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sábado, 7 de julio de 2018

Problemas de aceptación y otros conflictos en el Síndrome de Asperger durante la adolescencia.

Puede ser muy difícil reconocer y diagnosticar el síndrome de Asperger durante la adolescencia. Esto se debe, en parte, a los considerables problemas de comorbilidad encontrados en este grupo de edad. Sin embargo, en cierta medida, también se debe al hecho de que muchos adolescentes con síndrome de Asperger, al igual que otros adolescentes, quieren ser "normales" y no mostrar ni poner en evidencia frente a los demás ningún tipo de impedimentos funcionales. Por lo tanto, cualquier sugerencia de que sus "problemas" podrían ser "síntomas" que en realidad son parte de un "síndrome" conocido puede ser obstinadamente rechazada.


No es raro que los adolescentes con síndrome de Asperger tengan problemas importantes en las actividades de la vida cotidiana, como la higiene personal, el vestir, el trabajo escolar, comer y dormir. Los sentimientos leves a moderados de depresión e irritabilidad son comunes, así como varios tipos de sentimientos de crisis de identidad. El abuso de drogas y, aunque raramente, otros tipos de actividades antisociales, pueden ocurrir y pueden contribuir a retrasar el diagnóstico apropiado del síndrome de Asperger.

Al menos la mitad de todos los adolescentes con síndrome de Asperger a los que he conocido no manejan la higiene personal de manera satisfactoria. Pueden negarse a lavarse el cabello o darse una ducha, se quejan de que el agua se siente extraña cuando entra en contacto con el cuerpo, que el jabón y el champú huelen demasiado fuerte o simplemente "desagradable", y se oponen a lavar sus partes privadas porque dicen que se siente "extraño", "aguijonea" o "está prohibido". Otros miembros de la familia a veces aceptan que solo aceptarán ducharse, bañarse o lavarse el cabello una vez cada dos semanas o incluso menos. El procedimiento odiado se lleva a cabo bajo gran calamidad, y no es raro que todos los demás miembros de la familia tengan que participar de una forma u otra.

Para sorpresa de todos, un adolescente que se ha negado a cooperar de esta manera durante años, puede aceptar repentinamente los consejos de un médico, maestro o psicólogo para cambiar a una nueva rutina, es decir, tomar una ducha todos los días. El individuo con síndrome de Asperger generalmente depende de las rutinas y a menudo es obsesivo con estas. Una rutina que implica el lavado diario puede ser mucho más fácil de aceptar que la que implica tener que elegir entre lavarse y no lavarse. A veces hay problemas tan grandes con la higiene corporal, incluido un mal olor, que se deben tomar medidas para aliviarlos antes de que sea posible avanzar en el diagnóstico y la evaluación. Sin embargo, la mera existencia de problemas importantes de higiene en un adolescente debería hacer sospechar que podría haber un trastorno subyacente del espectro del autismo.

La higiene dental también puede ser un problema importante. Algunos niños con síndrome de Asperger tienen problemas de percepción tan severos relacionados con las encías y las membranas mucosas de la boca que el cepillado dental se experimenta casi como si los extremos del nervio se cepillaran. Por razones similares, puede ser imposible llevarlos al dentista. Los problemas de percepción en la cavidad oral generalmente se reducen considerablemente en la adolescencia, pero la idea fija de que el cepillado dental es terrible e imposible permanece. Sin embargo, contrariamente a la creencia popular, hay pocos que se nieguen a ir al dentista debido a otro dolor temido, dolor que puede asustar a las personas que se desarrollan normalmente para que no vayan al dentista.

Hay, tal vez debería decir, por supuesto, también aquellos individuos con síndrome de Asperger que son casi excesivamente perfeccionistas en cuanto a su apariencia e higiene, y aquellos para quienes tales asuntos no son ningún problema en absoluto. También hay un pequeño número que desarrolla rituales de lavado severamente compulsivos, y puede necesitar ayuda específica para aliviarlos.

El corte de cabello y uñas puede ser un problema importante. El adolescente puede quejarse de que "duele", que no puede soportar el "sonido de las tijeras", o simplemente decir que "ha decidido no cortarse más el pelo". Algunos individuos han tenido estos problemas desde la primera infancia, pero en muchos se vuelven particularmente problemáticos solo en la adolescencia.

El adolescente con síndrome de Asperger puede ser extremadamente exigente cuando se trata del cajón de su escritorio, al mismo tiempo que permite que el desorden y el caos del resto de su habitación impidan cualquier actividad. Esto no es exclusivo de los adolescentes con trastornos del espectro autista, pero el contraste entre la pedantería apasionada reflejada en resistir y defender su desorden, la inmundicia y el caos miebtras al mismo tiempo se alteran si alguien toma algo del cajón de su escritorio, es a menudo dramática.

Algunos adolescentes usarán la misma ropa o zapatos día tras día durante meses, incluso años. Pueden hacer pataletas si descubren que su ropa ha sido lavada. Después del lavado, se quejan de que la ropa ya no se siente ni huele bien. Los padres pueden tener que lavar, secar y planchar la ropa durante en la noche y luego tratar de arrugarlos y mantenerlos en la cocina mientras frien algo para que se vean y huelan como si hubieran sido utilizados por un largo tiempo. Otros son particularmente obsesionados con su apariencia, verdaderos snobs virtuales y demandan ropa constantemente nueva.

Algunos incluso cambian su ropa y zapatos varias veces al día. A menudo hay problemas importantes con el trabajo escolar. El adolescente con síndrome de Asperger a veces no se da cuenta de la importancia del buen desempeño en la escuela y sienten que los maestros tienen la culpa si no logran que sus alumnos se entusiasmen lo suficiente como para dar lo mejor de sí mismos. Hay, en cierta medida, tal vez algo de verdad en esto. No obstante, la mayoría de los adolescentes se dan cuenta de que ellos mismos, y no los docentes, serán los más perjudicados por no hacer un buen esfuerzo en la escuela.

He tenido pacientes que me han dicho que ellos mismos tienen la culpa, lo que significa que los maestros son los únicos que han fallado. Puede ser casi imposible convencerlos de la necesidad de dedicar más tiempo y energía al trabajo escolar. Teniendo en cuenta las habilidades generalmente buenas de memoria mecánica, ciertos aspectos del trabajo escolar deberían ser particularmente fáciles para la persona con síndrome de Asperger.

Durante los últimos años escolares, varios tipos de actividades grupales a menudo obstaculizan el desarrollo académico en los trastornos del espectro autista. Muchos adolescentes con síndrome de Asperger encuentran imposible trabajar en grupo, principalmente debido a las demandas sociales y la incapacidad para ajustarse a las reglas comunes. Sin embargo, a veces pueden tomar el mando de un grupo, realizar toda la tarea por sí mismos y ser apreciados por sus compañeros de clase porque no se requería nada de ellos. A veces, el problema principal es el dolor de cabeza. Esto puede ser una agresión física o de expulsión abierta, pero a veces es una cuestión de exclusión silenciosa. La intimidación es probablemente un fenómeno muy poco valorado en el síndrome de Asperger.

En cierta medida, esto puede ser atribuible a la aparente falta de reacción por parte de algunas personas con esta afección. También hay casos en que los compañeros de la edad intentan activamente intimidar a un adolescente con síndrome de Asperger, pero reacciona tan poco o nada que los perpetradores pierden interés.

El síndrome de Asperger siempre debe tenerse en cuenta en cualquier persona que solicite ayuda psiquiátrica en la adolescencia. Es particularmente importante tener en cuenta que la depresión adolescente subyacente, la fobia social, el TOC y los trastornos alimenticios pueden ser una afección del espectro autista. Además, en los casos principalmente sospechosos de esquizofrenia, tal vez debido a una aparente regresión en el desarrollo, se debe considerar el síndrome de Asperger. No es raro que los trastornos del espectro autista de alto funcionamiento hayan aparecido en la adolescencia, cuando aumentan las demandas sociales y la presión social, y se espera que disminuya el apoyo familiar.

La persona con síndrome de Asperger que parecía activa y extraña en la infancia bien puede desarrollar fobia social en la adolescencia. La conciencia de ser raro, extraño, diferente, y, en muchos sentidos, diferente de los compañeros de la misma edad, puede conducir a sentimientos cada vez mayores de incompetencia social y, por lo tanto, de aislamiento. Los que en mi experiencia fueron pasivos como niños pequeños tienden más bien hacia la depresión leve. A menudo no se retiran activamente, pero debido a su personalidad "moderada" sienten que sus esfuerzos en la interacción social fallan o no son "apreciados" por otras personas. Los que parecían más retraídos y "autistas" en la infancia a menudo no cambian de estilo en la adolescencia. Sin embargo, a veces hay un comienzo aparentemente abrupto de características catatónicas. En retrospectiva, uno puede encontrar que hubo síntomas catatónicos leves mucho antes de la adolescencia, pero estos no fueron perjudiciales y, por lo tanto, no se tuvieron en cuenta.

Las niñas y, más raramente, los niños, con el síndrome de Asperger a menudo sin diagnosticar, pueden desarrollar anorexia nerviosa en la adolescencia. Esto, en un análisis clínico más cuidadoso, a menudo es una exageración de un problema de larga data con la comida. Las ideas fijas sobre "alimentos apropiados" y diversos fenómenos rituales han estado presentes desde la primera infancia, pero se manifiestan de manera más evidente en la adolescencia. Estos, en lugar de los problemas subyacentes del espectro del autismo, se "reconocen" como un trastorno que es bien conocido entre los funcionarios de salud que trabajan con adolescentes, a saber, la anorexia nerviosa. En tales casos, es importante diagnosticar los problemas subyacentes del espectro autista, porque las intervenciones que normalmente son útiles en pacientes con trastornos alimenticios pueden ser menos que adecuadas en el síndrome de Asperger.

Observaciones finales:

Generalmente hay problemas asociados y la comorbilidad en el síndrome de Asperger en la adolescencia. Los problemas que afectan las actividades de la vida diaria, como la higiene personal y la alimentación, son comunes. El estado de ánimo deprimido, la victimización, los problemas escolares a pesar de su inteligencia y los trastornos alimentarios son solo algunas de las cosas que pueden contribuir a oscurecer la naturaleza de los problemas subyacentes del espectro autista durante mucho tiempo. La adolescencia, además, es el período de edad cuando a menudo es menos aceptable para el individuo incluso discutir la naturaleza del diagnóstico subyacente. Esto hace que sea una tarea particularmente difícil sospechar y diagnosticar que el adolescente pueda tener el síndrome de Asperger y así trabajar en ello.

Una Guía para el Síndrome de Asperger por Christopher Gilbert (Págs 42-47).

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